Caoutchouc (vers 1744)

MATIERES PLASTIQUES

Caoutchouc (vers 1744)

caoutchouc
Le caoutchouc naturel et ses qualités d’élasticité et d’imperméabilité ont été découverts par le naturaliste français Charles Marie de La Condamine lors de sa mission scientifique en Amérique du Sud (1735-1744).

Vulcanisation (1839)

En 1839, l’Américain Charles Goodyear inventa la vulcanisation. Ce traitement renforce les propriétés du caoutchouc et le rend utilisable.

Charles Goodyear (1800-1860)

Il découvrit la vulcanisation par hasard : un jour qu’il travaillait sur un procédé de traitement de la gomme indienne, il fit tomber accidentellement quelques gouttes d’un mélange de gomme de caoutchouc et de soufre sur un poêle chaud. Passionné par le caoutchouc, Goodyear avait commencé ses recherches dès 1830 et obtint enfin son premier brevet en 1844. Malheureusement, son procédé fut très rapidement copié et Goodyear passera beaucoup de temps à se défendre contre les contrefaçons. Finalement, après avoir permis à un nombre considérable de gens de s’enrichir, Goodyear laissa 200 000 dollars de dettes à sa mort.

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