E-mail : le courrier électronique de Ray Tomlinson

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Son nom est Ray Tomlinson… Cet informaticien américain est considéré comme l’inventeur de l’e-mail, le courrier électronique. L’ingénieur faisait partie de l’équipe du programme Arpanet à l’origine du transfert de données sur Internet. A l’automne 1971, il a eu l’idée d’associer deux programmes SNDMSG et CPYNET pour envoyer des messages à un utilisateur connecté sur un autre ordinateur. Le premier message du genre a été envoyé entre deux machines qui se trouvaient l’une à coté de l’autre. Il était écrit quelque chose comme QWERTYUIOP (les premières lettres du clavier anglais). Ray Tomlinson avait choisi d’utiliser le fameux caractère @ dans l’adresse du courrier électronique pour séparer l’identité de la personne du réseau auquel elle se rattache. Un arobase idéal alors que ce “at” en anglais n’apparait dans aucun nom propre ou commun. User@host est aujourd’hui devenu la norme mondiale pour s’échanger des emails.

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