E-mail : le courrier électronique de Ray Tomlinson

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Son nom est Ray Tomlinson… Cet informaticien américain est considéré comme l’inventeur de l’e-mail, le courrier électronique. L’ingénieur faisait partie de l’équipe du programme Arpanet à l’origine du transfert de données sur Internet. A l’automne 1971, il a eu l’idée d’associer deux programmes SNDMSG et CPYNET pour envoyer des messages à un utilisateur connecté sur un autre ordinateur. Le premier message du genre a été envoyé entre deux machines qui se trouvaient l’une à coté de l’autre. Il était écrit quelque chose comme QWERTYUIOP (les premières lettres du clavier anglais). Ray Tomlinson avait choisi d’utiliser le fameux caractère @ dans l’adresse du courrier électronique pour séparer l’identité de la personne du réseau auquel elle se rattache. Un arobase idéal alors que ce « at » en anglais n’apparait dans aucun nom propre ou commun. User@host est aujourd’hui devenu la norme mondiale pour s’échanger des emails.

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