Machine à calculer (XVII)

ordinateur_pascaline

L’Allemand Wilhelm Schickard, professeur à l’université d’Heidelberg, conçut en 1624 la première machine arithmétique réalisant les quatres opérations, qu’il nomma « horloge à calculer ». En 1642, Blaise Pascal (1623-1662) construisait la première machine à calculer numérique, la « Pascaline », ancêtre de notre actuelle calculette. Elle fonctionnait de la même manière que le compteur kilométrique d’une automobile.

Blaise Pascal (1623-1662)
Enfant surdoué, Pascal inventa cette machine à l’âge de 15 ans, tout en travaillant sur les coniques, pour aider son père à collecter les impôts dans le centre de la France. Mathématicien, physicien, inventeur, ce natif de Clermont-Ferrand est aussi un théologien et un philosophe. Tiraillé entre ses aspirations spirituelles et les plaisirs de la vie mondaine, il change de vie à partir de 1654. Désormais, il s’efforce d’atteindre aux plus hautes vertus chrétiennes, sans pour autant abandonner ses travaux mathématiques. Il meurt en 1662, après une longue agonie.

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