Vitamines (1910)

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Comme en tant que telle depuis 1910-1911, l’influence des vitamines sur l’organisme était soupçonnée depuis longtemps, à propos des maladies dite de carence (scorbut, béribéri, etc.). Le grand navigateur anglais Cook avait été l’un des premiers à le signaler dans une communication adressée le 7 mars 1777 à la Royal Society de Londres. En 1910, le chimiste polonais Casimir Funk isola la vitamine B1 à partir de l’écorce du riz, et donna le nom de « vitamine » à cette « amine » indispensable à la vie (vital amin). La B1 fut synthétisée en 1936 par Williams. Une pilule contre les moustiques à base de vitamine B1 a été inventée en 1959 par un médecin allemand, le Dr Muting. Quant à la vitamine C, elle a été isolée en 1928 par S. Györgyi à partir du jus de poivron, et synthétisée par Reichstein en 1933.

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