Avion (1890)

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éole fut le premier appareil à moteur à vapeur qui réussit un vol avec son pilote à bord. Un vol d’une cinquantaine de mètres, à 15 cm du sol qui se déroula le 9 octobre 1890. L’inventeur de cette machine révolutionnaire, le français Clément Ader (1841-1925) mentionna pour la première fois au dépot de son brevet, le terme « avion ». Son avion numéro 3 se spileva sur 300 mètres, le 14 octobre 1897, à Satory. à la même époque, l’allemand Otto Lilienthal (1848-1896) s’entrainait au pilotage par glissades en vol plané afin d’acquérir les données qui lui permettraient de passer au vol à moteur.

Premiers vols soutenus (1903)

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Deux américains, les frères Wilbur (1867-1912) et Orville Wright (1871-1948), fabricants de bicyclettes à Dayton (Ohio), commencèrent en 1900 des expériences de vols planés sur les dunes de Kitty-Hawk en Caroline du Nord. Il construisirent ensuite un avion, le Flyer I, et le 17 décembre 1903, à la suite d’un tirage au sort, Orville fut le premier homme qui vola effectivement à bord d’un aéroplane à moteur, après les bons volés d’Ader. Au cours de ce premier essai, l’appareil quitta son rail de lancement et parcourut 36, 60 mètres en 12 secondes.

Wilbur et Orville, alternativement firent ensuite deux vols de 13 et 15 s. Lors du 4ème vol, Wilbur réalisa 284 mètres en 59 secondes. La distance franchie par les frères Wright à l’occasion de leur premier vol à Kitty-Hawk est inférieure à la longueur du fuselage d’un 747: 70, 66 m.

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