Fermeture Eclair ( 1890)

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La première fermeture à glissière (car le mot « fermeture Eclair » est celui d’une marque) a été imaginée par l’Américain Elias Howe qui en déposa le brevet en 1851 ; celui-ci ne fut jamais exploité. Aux alentours de 1890, un autre Américain Whitcomb Jusdson, imagina un système de fermeture à glissière rapide, basé sur le croisement de petites dents. Judson déposa son brevet en 1893 et s’associa avec un homme de loi, Lewis Walker, enthousiasmé par l’idée qu’il appliqua immédiatement pour fermer ses chaussures. Les deux hommes fondèrent ensemble, en 1894, la Universal Fastener Co à Meadville, en Pennsylvanie. A cette époque, les machines à fabriquer les fermetures à glissière étaient opérationnelles, mais leurs productions loin d’être parfaites. Il fallut attendre 1912 pour que, grâce aux perfectionnements apportés par l’ingénieur américain Gideon Sundback, l’invention de Judson donnât pleinement satisfaction aux utilisateurs. En France, la fermeture à glissière, d’abord utilisée pour les vêtements d’aviateurs et de marins, fut exploitée à partir de 1924 par la Davey Bickford Smith, une société implantée au Petit-Quevilly, près de Rouen, où elle fabriquait des cordeaux Bickford. C’est elle qui, à partir du brevet de la fermeture anglaise, Lightning Fastener, lui donna le nom de « fermeture Eclair ».

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