Hygromètre (1664)

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Cet appareil, qui permet de mesurer le degré d’humidité de l’air, fut mis au point, à partir de 1664, par Francesco Folli. Il fut remplacé en 1781 par l’hygromètre à cheveu (à absorption) du physicien et naturaliste suisse Horace Bénédict de Saussure. Le cheveu est d’autant plus long que l’air est plus humide. Par la suite apparurent les hygromètres à condensation.

Horace Bénédict de Saussure (1740-1799)

Passionné de montagne, Horace Bénédict de Saussure a inventé, outre l’hygromètre à cheveu (1781) et de nombreux autres appareils de mesure, l’alpinisme moderne. C’est à lui que l’on doit la première victoire sur le mont Blanc : à 20 ans, il avait promis une récompense considérable à celui qui trouverait un chemin vers le sommet. Il faudra 26 ans pour que le rêve de Saussure s’accomplisse, lui-même faisant partie de la seconde expédition, en 1787.

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