Deltaplane (1948)

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En 1948, l’américain Francis Melvin Rogallo imagina une aile souple et flexible en fil métallique tissé, recouvert d’un enduit à base de silicone. Son invention fut reprise par divers organismes, notamment la NASA, avant d’être abandonnée. À partir de 1964, apparurent des ailes delta de plus en plus opérationnelles. Bill Moyes, ingénieur australien qui avait travaillé pour la NASA, conçu cette année là, une aile delta de 4,5 mètres carrés. Le 4 juillet 1969, son associé et compatriote bill Benett demarra à skis tiré par un canot à moteur, puis se détacha du canot et survola la statue de la Liberté. Enfin le deltaplane à décollage autonome succéda à l’aile delta remorquée grâce à Dave Kilbourne. Aujourd’hui le vol libre est devenu un sport international.

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