Gratte-ciel (1885)

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Le gratte-ciel a été imaginé en 1885 à Chicago par l’ingénieur et architecte William le Baron Jenney. A l’époque, les rues de Chicago étaient souvent inondées, et un gigantesque incendie avait dévasté la ville en 1871. Il fallait donc trouver un moyen pour se protéger à la fois de l’eau (surélévation) et du feu (ossature d’acier et non plus de bois) ; ce moyen devait être rapide, solide, facile d’assemblage. C’est ainsi que le Baron Jenney fut amené à élaborer un système de structure interne sur laquelle repose tout l’édifice, le mur extérieur n’ayant plus rien à porter. Le premier gratte-ciel, le Home Insurance, ne comprenait que dix étages.

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